乒乓球之于网球,商业价值差100倍,“关键先生”刘国梁如何破局

  • 2020年07月16日 15:16
  • 来源:好球去哪了
  • 作者:英超联赛赛程-英超联赛杯-英超联赛积分排名

乒乓球确实不大,现在乒乓球的标准尺寸为:直径40.00毫米,重量2.53-2.70克,在球场观众席,如果比较远,比赛进行中,确实有可能看不清球,但是大家想想,高尔夫球(...

现代网球运动的由来和发展,简单概括:孕育于12-13世纪的法国,诞生于19世纪的英国,而后普及和发展在美国,现在盛行全世界。

乒乓球之于网球,商业价值差100倍,“关键先生”刘国梁如何破局网球

关于乒乓球的起源,有说是英国两个喜爱打网球的年轻人,因为天气原因室外打不了网球,最后只能在食堂拼两张桌子拉个网袋子产生的;也有说是,几位驻守印度的英国海军军官偶然发觉在一张不大的台子上玩网球颇为刺激,逐渐发展而来;不管哪种产生方式,乒乓球衍生自网球,起源于19世纪末是可以确定的。

乒乓球之于网球,商业价值差100倍,“关键先生”刘国梁如何破局乒乓球

从英文名字就看得出两者的“近亲关系”,网球英文叫“Tennis”,乒乓球叫“Table tennis”,翻译过来就是“桌上网球”,日语直接叫“桌球”。国际网球联合会,简称国际网联,1913年在法国巴黎成立,英文为“International Tennis Federation”,简称“ITF”。国际乒乓球联合会,简称国际乒联,1926年成立于德国柏林,英文为“International Table Tennis Federation”,简称为“ITTF”。这么看,两者在全球蓬勃发展,起步也只差13年而已。

但让网球如此有影响力的,是网球的职业化。网球最出名的“四大满贯”赛事,英国的温布尔登网球公开赛创办于1877年;美国网球公开赛其历史仅次于温布尔登网球锦标赛,它始创于1881年;法国网球公开赛始于1891年,澳大利亚网球公开赛创建于1905年。乒乓球的“四大满贯”赛事要到2021年才开始有,这段历史相差了100多年。

1960年代,网球趋向职业化。

1968年温布尔登首先实行不区分业余选手和职业选手的参赛制度。

而乒乓球到现在都还没有实质上放开让业余选手和职业选手同时参赛的制度,这方面乒乓球又落后网球50多年。

一步跟不上,步步跟不上,网球和乒乓球用不同的方式发展着,但商业价值却天差地别。2019年乒乓球公开赛,奖金最高的卡塔尔公开赛,奖金是40万美元,其中单打冠军4.4万美金,亚军也有2.2万美金,双打冠军为1万美金。同样是2019年,网球四大满贯赛事,奖金最高的是美国网球公开赛,总奖金超过5700万美元,其中男单和女单冠军奖金同样为385万美元,男双和女双冠军奖金则为74万美元。两者完全不在一个等级,相差100倍。即便近两年举办的T2联赛,总奖金也只有150万美元,和网球赛事奖金也是天差地别。

乒乓球之于网球,商业价值差100倍,“关键先生”刘国梁如何破局2019美网冠军纳达尔

难道网球爱好者比乒乓球多100倍吗?当然不是。那为什么商业价值差距这么大?

很多人认为,乒乓球桌子太小,球更小,在球场看比赛看不清楚,观赏性不够。还有,大家感觉网球更有档次,很多明星、老板以及政要都把网球作为自己的业余爱好,甚至在影视剧中也是如此。

乒乓球要说,其实我也是出身于王公贵族。乒乓球起源之初,也是王公贵族的爱好,和网球是一样的。乒乓球确实不大,现在乒乓球的标准尺寸为:直径40.00毫米,重量2.53-2.70克,在球场观众席,如果比较远,比赛进行中,确实有可能看不清球,但是大家想想,高尔夫球(高尔夫球重量不得超过45.93克,直径不得小于42.67毫米),冰球(冰球厚2.54厘米,直径7.62厘米,重156-170克),同样不大,比赛时,速度更快,更看不清,但很受欢迎。所以,球的大小,和运动项目受欢迎程度关系不大。

我有认识些朋友,对足球不感兴趣,她们觉得一群人围着一个足球跑,而且有可能一整场比赛下来,一个球都不进,太没意思了。在足球比赛,较远的观众席,其实也很难看清楚球,有些球迷甚至拿望远镜去看球。在乒乓球赛场,我们也经常可以看到,观众拿着手机,盯着屏幕看,因为手机打开相机可以变焦,这是一个不错的看清比赛的方法。

当然,去现场看比赛,看球星感受现场氛围才是最重要的。体育赛事真正盈利的点,是在赞助费和赛事转播费用,现场收门票的收入只算小利。现在的赛事转播技术,包括拉近镜头,精彩回放,慢动作等,完全解决了球小,观赏性不够的问题,而且比现场观赛的角度更多更好。如果再配上一个高水平的解说,把球员和教练的技战术和心理活动剖析一番,真的是一种享受。我相信,很多人是因为“国球”而偶尔关注乒乓球,比如世锦赛、奥运会等重大比赛的时候;也有很多人就是因为看懂了乒乓球,最终成为乒乓球球迷。

其实,乒乓球发展不好,最大的责任方,是国际乒联。为什么这么说呢?

首先,国际乒联的“改革”太多太频繁。2000年2月23日,国际乒联特别大会和代表大会在吉隆坡通过40毫米大球改革方案,决定从2000年10月1日起,使用直径40毫米、重量2. 7克的大球,以取代38毫米小球。此外,乒乓球运动的改革还有“实行以‘11分制’取代‘21分制’”、“无遮挡发球”。从2008年9月1日正式实施“禁胶令”,改用无机胶水。奥运会名额变来变去,等等。我们姑且认为这些变化都是为了乒乓球的进步和发展。但不可讳言,很多改革直接导致某些运动员失去竞争力甚至提前退役,从某种角度来说,破坏了乒乓球的稳定发展。反观网球,除了20世纪70年代的采用的“抢七”规则外,1890年至今,网球规则的变化很小。近几年的变化就是在职业比赛中增加“即时重放”(instant replay)系统,以判定有争议的球。

其次,国际乒联和中国乒协一直都没能形成合力。中国乒协作为全球乒坛的“统治者”,但国际乒联不少新改革,却是不断限制中国乒乓球的发展,比如奥运会单打名额由3个减到2个。中国乒协不得不花更多精力,来增加极少数运动员的绝对技术优势,为了保持竞争力,新技术越来越“保密”,这对乒乓球运动的整体发展是不利的。虽然中国乒协也推行过“养狼”计划,现在欧洲多国都有“海外兵团”的身影,多数还是主力选手。7月13日,57岁的倪夏莲带领卡斯尔队获得乒乓球克罗地亚杯的女团冠军。倪夏莲明年58岁时将再次出战奥运会,她对乒乓球的热爱让人尊重。但反过来想想,事实证明,国乒的“养狼”计划是失败的。因为出国打球的球员只是“独狼”,而国乒是“狮群”,和中国队打,毫无胜算。“养狼”计划后果是,进一步导致外国自己的本土球员无法生存,恶性循环。现在对中国乒乓球队有一定威胁的球队,球员基本上都是自己培养的。

不管是国际乒联,还是中国乒协,都不可能仅凭自己的能力,把乒乓球推广好。但过去,它们都是各自为战,导致乒乓球的发展很缓慢。

2018年年底,刘国梁执掌中国乒协,有更好的平台让他不断践行乒乓球职业化之路,努力提升乒乓球的影响力。他策划主导的“地表最强12人”赛事越办越好,反响强烈,赛事奖金高达500万人民币,其中单打冠军奖金100万人民币。后来,日本乒协也模仿此赛事,举办了“世界桌球 日本代表最终选考会”的比赛。中日乒协还在2019年开始举办“中日少儿乒乓球挑战赛”,并计划以后发展成为全球性赛事。这是刘国梁尝试联合日本乒协一起来推动乒乓球的发展,日本乒乓球队的影响力仅次于中国乒乓球队,第一和二合作,效果确实不错。

刘国梁

同时期,一直尝试改革的国际乒联CEO斯蒂夫·丹顿,是个“中国通”,会说一口流利的中文。通过和刘国梁多次沟通,发现两人对乒乓球的发展有很多共同的见解,并最终说服刘国梁出任WTT(世界乒乓球职业大联盟)理事会主席。

斯蒂夫·丹顿

刘国梁既是中国乒协主席,同时又是WTT理事会主席,这样就解决了国际乒联和中国乒协不合力的问题,对于乒乓球的发展是最大的利好。以前国际乒联的做法是,限制中国乒乓球的发展,以达到平衡的目的,事实证明是错的。正确的打开方式是:中国是世界乒乓球最大的市场,拥有最多的球迷,而且乒乓球又是“国球”,WTT最重要的一站“大满贯”赛事放在中国举办,国际乒联和中国乒协全力合作,把“中国赛”打造成具有全球影响力的赛事。以点带面,最终实现全球乒乓球运动的全面发展,就像中国的改革开放,以深圳作为“经济特区”优先发展是一个道理。

其实,乒乓球相较于网球,有很多优势。

网球当年在全球快速发展,是和英国在全球的影响力分不开的。而今天的乒乓球,也可以借着中国经济的腾飞和国力的成长,作为中国的“软实力”快速传播出去,比如中国在海外的孔子学院,偶尔也会邀请国乒世界冠军去分享成功经验,举办乒乓球巡回赛。个人觉得,乒乓球可以和中国功夫一样,成为孔子学院的中国特色课程。

北陆大学孔子学院主办“孔子学院杯”乒乓球巡回赛
北大乒乓球世界冠军刘伟在开罗大学孔子学院宣讲

乒乓球很容易在室内进行,不会受天气影响。乒乓球对身体素质的要求不高,老少咸宜,对普通民众更“友好”,适合全面推广。很多从事其他运动项目的知名运动员,都会打乒乓球,比如C罗。这些都是网球所没有的优势。

总结一下:有了现代化的赛事转播技术,克服了乒乓球小的问题,同时赶上了视乒乓球为“国球”的中国的迅速发展,已经有了全球最大市场“保底”,加上正值壮年,对乒乓球发展负有使命的刘国梁掌舵,“天时,地利,人和”。只要国际乒联不犯大错,乒乓球的未来,一片光明。



(注:来源如注明,英超联赛赛程-英超联赛杯-英超联赛积分排名,编辑:杰高)
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